Juin 2015 - Shincha de Mie

Le printemps est la saison du Shincha (新茶), qui signifie "thé nouveau" en japonais. Nous avons donc naturellement sélectionné un Shincha pour le mois de Juin, et plus précisément un Fukamushi Sencha (深蒸し煎茶) en provenance d'Ise (伊勢), dans la préfecture de Mie (三重).

Kawahara Seicha

Shincha

Les feuilles de thé sont généralement récoltées 4 à 5 fois par an, entre Avril et Octobre (cela peut varier selon la région et les plantations). Le Shincha ou thé nouveau est le thé vert issu de la première récolte de l'année.

Le Shincha est caractérisé par sa fraicheur et la douceur de son goût. Il a une faible teneur en catéchine et en théïne, mais est par contre riche en umami.

Une croyance populaire du Japon est que boire un Shincha récolté le 88ème jour du printemps (compté à partir du 4 ou 5 février, selon un ancien calendrier d'Asie Orientale) permet de rester en bonne santé toute l'année.

Fukamushi Sencha

L'appellation Fukamushi Sencha désigne un type de thé vert produit selon un procédé inventé vers 1950 : les feuilles de thé sont longuement cuites à la vapeur, environ deux fois plus longtemps que pour produire du Sencha.

Le Fukamushi Sencha ainsi préparé est moins herbacé et astringent que le Sencha, mais contient plus de vitamine E et A peu solubles dans l’eau. Son goût est riche et doux.

Kawahara Seicha

Ise, dans la préfecture de Mie

Le thé que nous avons sélectionné ce mois-ci provient de la préfecture de Mie (三重) dans le Kansai, et plus précisément de la ville d'Ise (伊勢). Comme pour le Karigane que nous avions envoyé en avril, le producteur est Kawahara Seicha.

Préparation du Fukamushi Sencha

La quantité de thé peut être adaptée en fonction du goût désiré : environ deux cuillères à café (4 à 6 grammes) pour 150 à 200ml d'eau de source.

La première infusion doit être faite entre 70ºC et 80ºC pour 40 à 50 secondes. Les infusions suivantes doivent être faite à température plus élevée, pour une durée de plus en plus courte.