Juin 2021 – Shincha de Kagoshima

La saison du Shincha (新茶) est enfin arrivée ! Devant les magasins de thé, on dresse les drapeaux de Shincha afin d'annoncer l’arrivée du nouveau thé vert. Pour le Shincha de 2021, nous avons sélectionné celui de la région de Chiran (知覧), dans la préfecture de Kagoshima (鹿児島県).

Ushirodake (後岳)

Shincha, Okuchirancha

Kagoshima (鹿児島) est devenue en 2020 la première région productrice de thé du Japon, prenant ainsi la place de Shizuoka (静岡). La région de Chiran (知覧) en particulier est reconnue pour la qualité de son thé. Par-dessus tout, le thé cultivé sur les pentes de la montagne d’Ushirodake (後岳) à Chiran est excellent. On le considère comme le meilleur thé vert de Kagoshima. À une altitude de 400 mètres environ, sur la montagne, le brouillard épais et l’air limpide sont propices à la culture des théiers.

Ushirodake (後岳)

On nomme ce thé Oku-Chirancha (奥知覧茶), en le différenciant ansi des autres Chirancha (知覧茶). Mais il ne faut pas sous-estimer les autres Chirancha, qui ont également très bonne réputation. Cet Okuchirancha a été préparé par cuisson lente à la vapeur à l’aide de rayons infrarouges lointain, après avoir sélectionné les meilleures feuilles de trois variétés de thés différentes: Asatsuyu (pour un goût rond), Saemidori (pour un umami riche) et Yabukita (pour une saveur riche). Le thé a ainsi un goût condensé et agréable avec une belle couleur.

Le gâteau à ne pas manquer en juin est le Minazuki (水無月), littéralement « le mois de juin ». Il a l'apparence d'un glaçon, avec de la pâte de haricots rouges dont on dit qu'elle « balaie les maux ». Contrairement à son apparence, il n’est pas très sucré, et donc ne dérange pas la finesse du Shincha d’Okuchirancha.

Minazuki (水無月) Shincha (新茶) & Minazuki (水無月)

Le jour de Wagashi

Wagashi (和菓子) est un terme générique qui désigne les pâtisseries traditionnels japonais. Le 16 juin est le jour de Wagashi au Japon. L’origine remonte à l’époque d’Heian (en 848), alors qu'une épidémie faisait des ravages dans le pays. L’empereur de l’époque a décidé de changer le nom de l’ère à « Kashō (嘉祥) » signifiant « bon augure ». Il a fait 16 offrandes de pâtisseries en tout aux Dieux pour calmer l’épidémie pour ramener la sérénité du Japon. Ce jour-là, c’était le 16 juin.

Maintenant, le mot de wagashi est utilisé un peu partout dans le monde. Wagashi n’est pas seulement pour le goût, mais aussi pour s’amuser avec les yeux. Par exemple, il y a quatre pâtisseries qui représentent le mois de juin, comme la photo ci-dessous. Avec un peu d'imagination, peut-être pouvez-vous deviner ce qu'ils représentent ?

Quatre pâtisseries représentant le mois de juin

Voici la réponse, de gauche à droite : une prune verte, un œillet rose, un hortensia et des lucioles dans la nuit. Les Japonais ressentent une saison avec les pâtisseries et chérissent la saison à venir.

Préparation du Shincha

La quantité de thé doit être adaptée en fonction du goût désiré : environ 2 à 3 grammes de Shincha pour 200ml d’eau. L’infusion doit durer environ 60 secondes dans l’eau entre 80 et 85ºC. La deuxième infusion doit être un plus brève, et la troisième encore plus brève dans de l'eau plus chaude.

Bonne dégustation !