Octobre 2018 - Sencha de Kagoshima

Pour une fois ce n'est pas Yasuko qui va vous parler de thé ! Je n'ai pas sa connaissance de la culture japonaise, mais je vais quand même tenter de vous faire voyager dans le sud du Japon d'où j'ai ramené notre sélection d'octobre 2018 : un Sencha (煎茶) de Kagoshima (鹿児島).

Sencha

Ibusuki

Parmis les quatres îles principales de l'archipel du Japon, la plus au sud est celle de Kyūshū (九州), qui veut littéralement dire « les neuf états ». Comme son nom l'indique, cette île est donc découpée en neuf préfectures administratives. Notons au passage que le nom de la plus petite de ces quatres îles, Shikoku (四国), signifie littéralement « les quatres pays », et est donc découpée en 4 préfectures.

Mais revenons sur Kyūshū : la prefecture la plus au sud est celle de Kagoshima, dont la ville principale est la ville de… Kagoshima. Pourquoi faire compliqué quand on peut faire simple, n'est-ce pas ?

Au sud de la ville Kagoshima se trouve Ibusuki (指宿市). Ibusuki est une toute petite ville de par sa population, presqu'un village, mais un village qui donne sur la baie de Kagoshima. Les paysages alentours sont absolument magnifiques.

Or qui dit Kyūshū dit volcans, et qui dit volcans dit sources thermales - « onsen » (温泉) en japonais. Pour atteindre la perfection il n'y a donc plus qu'à trouver un onsen avec vu sur l'entrée de la baie de Kagoshima, à la frontière avec l'océan Pacifique.

Admirez les bains de Tamate-bako (たまて箱) !

たまて箱

La bénédiction des volcans

Quand on pense à un volcan on a plutôt l'image de torrents de laves, d'explosions meurtrières, et d'une nature désolée. Mais les volcans peuvent être une véritable bénédiction, si les conditions climatiques y sont favorables. En effet les volcans fertilisent la terre…

Mais comment les volcans fertilisent-ils les sols ? C'est en fait très simple : à chaque éruption les volcans projettent des cendres composés de fines particules de verre riches en minéraux (fer, magnésium, potassium, phosphore, selenium, etc.). Si la chaleur et l'humidité sont suffisamment importantes, ces particules s'altèrent au cours d'un processus appelé argilisation, rendant ainsi le sol riche et fertile. Un volcan projette donc un engrais naturel à chaque éruption !

Au centre de la préfecture de Kagoshima, juste devant la ville de Kagoshima, trône le très impressionant et très actif volcan Sakurajima (桜島). C'est le volcan le plus actif du Japon.

Il y a un peu plus d'un siècle Sakurajima était encore une île, mais suite à une éruption particulièrement violente en 1914 il s'est rataché à la terre, devenant une presqu'île. Combiné au climat favorable de la région, les terres avoisinantes sont donc très fertiles, et particulièrement propices à la culture des théiers.

Sakurajima Sakurajima

Préparation du Sencha

La quantité de thé doit être adaptée en fonction du goût désiré : environ une cuillère à soupe (6 grammes) de Sencha pour 160ml d’eau. L’infusion doit durer une minute à 70ºC. Pour les infusions suivantes, augmenter la température et réduire la durée.

Si vous avez des questions à propos du thé japonais, n’hésitez pas à nous contacter !