Mai 2017 - Shincha d'Okinawa

Ce mois-ci nous avons sélectionné un Shincha (新茶) en provenance d’Okinawa (沖縄).

Récolte

Shincha

Le Shincha (新茶) de 2017, un nouveau thé pour l’année, est arrivé à Okinawa (沖縄), l’île méridional du Japon ! Le Shincha est normalement récolté à partir du 88ème jour après l’équinoxe de printemps (le 4 février) du calendrier lunaire et cette année la récolte de Shincha est prévue le 2 mai. Mais la situation d’Okinawa est exceptionnel&nbsp: la récolte a commencé à mi-mars en 2017. C’est donc le Shincha le plus précoce du Japon.

Okinawa est situé dans le sud du Japon et est composé d'îles. Le climat est tempéré tout au long de l'année, sauf à un endroit précis : un hameau, appelé Kunigamison Oku (国頭村奥) où on produit du thé vert. Il est situé au pied de collines dans le nord d’Okinawa. La température entre le jour et la nuit varie grandement, et la région est souvent recouverte d'un brouillard épais. De plus, le sol acide aide à faire un bon thé vert, alors que la plupart d’Okinawa est entouré de coraux qui rendent les sols alcalins. Ces éléments positifs permettent de préparer de bons thés.

Mais beaucoup de Japonais ignorent que le thé vert est produit à Okinawa, car la production locale représente seulement 0.07% de la production de thé du Japon. Vu ce petit volume, ce thé est précieux et il est rare d'avoir l'occasion de le déguster. Par contre, cet endroit a déjà 80 ans d'’histoire pour la production de thé.

Le théier est une plante subtropicale et plus de 70% des thés sont produits dans la zone subtropicale, comme l’Inde, le sud de Chine, le Sri Lanka, le Kenya ou l’Indonésie. Okinawa étant situé dans la même zone, on peut penser que sa situation est idéale pour la production de thé.

L’association d’Okuchagyo est composée de 10 producteurs de thé (ici, il n’y a que 200 habitants). Ce thé a un parfum herbacé, une amertume agréable et une belle douceur. Ce thé qui pousse en plein soleil est gorgé de catéchine et permet de brûler la graisse du corps.

Râle d’Okinawa

Trésors de la nature et oiseaux inaptes au vol

80% de la surface du village de « Kunigamison (国頭村) » sont occupés par la forêt et la nature intacte y règne ; une très belle plage, un court d'eau limpide venant de la montagne, des bois touffus ou une vue magnifique de la falaise, etc. Beaucoup d'amoureux de la nature viennent pour l’écotourisme.

Il y a aussi une espèce d'oiseau en voie d’extinction appelée « Yanbarukuina », ou râle d’Okinawa. Il a des ailes, mais il ne peut pas voler, comme un kiwi. Pourquoi ils ne volent pas ? Parce que dans les iles isolées, en principe, il n’y a pas de prédateurs mammifères, comme les chats, chiens et autres rats. Sauf qu'évidemment, nous autres humains, nous les avons amenés dans ces îles… Cet oiseau ne vit u’ici, dans cette forêt qui le protège. Il n’a été découvert qu’en 1981.

Okinawa Tea Set

Préparation du Shincha

La quantité de thé doit être adaptée en fonction du goût désiré : environ deux cuillères à soupe (9 grammes) de Shincha pour 180ml d’eau. L’infusion doit durer 60 secondes dans de l’eau à 70-80ºC. La deuxième infusion doit être faite à 90ºC pour 20 secondes, et la troisième infusion un bref instant dans de l'eau bouillante.

Si vous avez des questions à propos du thé japonais, n’hésitez pas à nous contacter !