Janvier 2017 – Ibicha de Gifu

Bonne année 2017 ! Pour commencer l'année, nous avons sélectionné un type de Sencha (煎茶) : un Ibicha (いび茶) de la région d’Ibi (揖斐) dans la préfecture de Gifu (岐阜).

Plantation d'Ibicha

Sencha, Ibicha

L'Ibicha (いび茶) est produit dans la préfecture de Gifu, surtout dans le district d’Ibi (d'où son nom). Les plantations de thé s’étendent le long de la rivière d’Ibi (揖斐川) et au bas du mont Ikeda (池田山). Le caractère d’Ibicha, c’est une saveur qui a une douceur légère en même temps qu’une amertume avec un parfum riche. La couleur du thé est verte jaunâtre avec une nuance dorée.

L'histoire de ce thé remonte à il y a 600 ans, d’après les archives. Ce thé fut choisi comme « le thé officiel pour le shogunat d’Edo (gouvernement féodal japonais) » en 1795. Par conséquent, beaucoup de thés étaient produit avec cette dénomination à l’époque dans cette région. La méthode de production du thé a été transmise de génération en génération, en étant améliorée petit à petit.

Après la restauration de Meiji (modernisation du Japon après une longue période d'isolationnisme) en 1868, ce thé a été exporté en Etats-Unis, en Angleterre et en Corée. On dit, dans cette région, qu’il y a des plantations surnommées « Les plantations de thé dans le ciel » à l’altitude de 300 mètres, une sorte de « Machu Picchu de Gifu » ! On prend un sentier de montagne et on découvre les théiers dans le ciel.

Le producteur de thé est Zuisoen, fondé il y plus de 100 ans.

Your Name

Tourisme et Pop-Culture à Gifu

La préfecture de Gifu est, pour ainsi dire, branchée au Japon en ce moment. En effet l’année dernière le film d’animation « Kimi no na wa » (君の名は) est sorti au Japon où il a eu beaucoup de succès. Il vient de sortir en décembre en France sous le nom « Your Name ». Il s'est placé au numéro 2 du box-office dans tous les films japonais après « Le Voyage de Chihiro » (千と千尋の神隠し).

Ce film se déroule dans la préfecture de Gifu et beaucoup de jeunes japonais visitent les lieux du présents dans le film, tels que la station de bus/taxi, la bibliothèque ou les magasins, etc. qui sont exactement les mêmes que ceux du film.

C’est à la mode au Japon de visiter les lieux vus dans les films d’animation. Ce phénomène n’apparaît pas seulement parmi les Japonais, mais aussi parmi les étrangers qui viennent visiter le Japon. Je n’ai pas encore vu ce film, donc je ne sais pas si les personnages boivent de l’Ibicha ou pas. Mais peut-être… ? La préfecture de Gifu essaie de revitaliser les villes de la région, en profitant des films d’animation ; elle a établi une bibliothèque du Manga et organise un festival de films d’animation tous les ans.

Ibicha

Préparation du Sencha, Ibicha

La quantité de thé doit être adaptée en fonction du goût désiré : environ 3 cuillères à café (10 à 15 grammes) d'Ibicha pour 210 à 240ml d’eau. L’infusion doit durer entre 30 et 60 secondes dans de l’eau à 70-80ºC, selon votre goût. La deuxième infusion doit être faite plus rapidement dans de l'eau plus chaude que la première infusion.

Si vous avez des questions à propos du thé japonais, n’hésitez pas à nous contacter !