Juillet 2016 – Shincha de Nara

À la suite du Shincha de Kumamoto (熊本), nous avons sélectionné un autre Shincha (新茶), en provenance cette fois-ci de Tsukigase (月ヶ瀬) dans la préfecture de Nara (奈良).

Kabusecha de Tsukigase, Nara

Shincha, Kabusecha

Dans les temps anciens on considérait le thé comme un médicament. Les gens buvaient des feuilles en été, des fruits en automne, des racines en hiver et puis des bourgeons au printemps. Boire des bourgeons de thé au temps de Shincha est bon pour passer une année en bonne santé. Maintenant on conseille partout dans le monde de choisir sa nourriture en saison, et non hors-saison. C’est très naturel, et rationnel en même temps.

Ce Shincha est un Kabusecha (冠茶). Nous vous avions déjà proposé un Kabusecha (かぶせ茶) de Kyoto (京都) en février 2015. L'orthographe japonaise est différente : on écrit Kabusecha « le thé (茶) » de « couronne (冠) » en kanji (lettres chinoises), contrairement au Kabusecha (かぶせ茶) de Kyoto qui veut simplement dire « couvrir (かぶせる) ». Le nom du thé de Tsukigase à Nara, appliquant « la couronne » est plus poétique, n’est-ce pas ?

Les thés sont couverts de bâches pendant plus de 10 jours avant la récolte. L'effet de ce procédé est d'augmenter le taux d’aminoacide, et de faire baisser celui de catéchine. Il en résulte un umami et une couleur particulière au Kabusecha qui est classé à mi-chemin entre le Gyokuro (玉露) et le Sencha (煎茶). Il a une douceur claire et une saveur immaculée.

Plantation

Tsukigase, préfecture de Nara

Tsukigase est une région de la préfecture de Nara, situé entre la ville de Kyoto et la ville Nara. Il produit du thé de bonne qualité. La culture de thé y a commencé il y a 300 ans. La croissance des thés est lente dans cette région, mais les thés gardent une nutrition riche, en prenant du temps.

Tsukigase a un endroit célèbre pour les pruniers, nommé « Tsukigase Bairin(月ヶ瀬梅林) ». Tous les ans il y a un festival des pruniers en février et beaucoup de gens viennent les admirer.

Le producteur est Tukigase Kenkou Chaen. Il pratique la culture biologique depuis 1984. Il n’utilise pas d’engrais et respecte l’harmonie avec la nature.

Feuilles de thé

Préparation du Shincha, Kabusecha

La quantité de thé doit être adaptée en fonction du goût désiré : environ deux cuillères à café (6 grammes) de Shincha pour 180ml d’eau. L’infusion doit durer entre 1,5 et 2 minutes dans de l’eau à 60-70ºC. La deuxième infusion doit être faite à 80ºC pour 60 secondes et la troisième infusion pour une durée plus courte dans de l’eau encore plus chaude.

Si vous avez des questions à propos du thé japonais, n’hésitez pas à nous contacter !