Mai 2015 - Hojicha de Uji

Ce mois-ci nous avons sélectionné un Hojicha (ほうじ茶) de Uji (宇治), dans la préfecture de Kyoto (京都).

Hojicha

Hojicha

Le Hojicha est un thé vert torréfié. Le méthode de torrefaction du thé vert a été inventée durant les années 1920 à Kyoto. Elle consiste à griller à grande température (environ 200 degrés) les feuilles ou tiges de thé sur du charbon, un peu à la façon dont on torréfie le café.

La torréfaction est souvent pratiquée sur du bancha (番茶), thé vert de qualité inferieure issu de la dernière récolte de l'année. Mais elle peut également être pratiquée sur des sencha ou kikucha de qualité supérieure.

Le thé ainsi préparé a des saveurs boisées et torréfiées qui évoquent le café, mêlées aux notes iodées propres aux thés japonais. Son infusion a une couleur bronze, tendant parfois vers le noir.

Le Hojicha est très populaire au Japon. Il accompagne souvent les sushi, avec lesquels sa saveur se marrie bien. La torréfaction réduisant fortement la teneur en théine des feuilles de thé, il est également bu avant le coucher.

Plantation à Uji

Uji

Uji est une grande ville située juste au Sud de la ville de Kyoto. C'est l'un des plus anciens site de culture du thé au Japon, et aujourd'hui encore le plus célèbre et le plus populaire de l'archipel. Les thés verts de Uji ont en effet gagné en popularité parmi la noblesse japonaise pendant la période Kamakura (1185–1333) il y a huit siècles environ, et sont depuis considerés comme les plus raffinés du Japon.

C'est a Uji qu'a été inventée la torréfaction du thé qui donne le Hojicha. C'est là également qu'a été inventé le procédé de production du Gyokuro qui consiste à recouvrir les plants de thé pour qu'ils terminent leur croissance à l'abri de la lumière.

Préparation du Hojicha

La quantité de thé doit être adaptée en fonction du goût désiré : environ deux cuillères à café (2.5 à 3 grammes) de Hojicha pour 125ml d'eau de source.

La première infusion doit durer environ 30 secondes à 90ºC, La deuxième infusion une minute à 95ºC, et la troisième infusion environ une minute trente dans de l'eau bouillante.